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美国志愿服务经验探析及对幸福无锡建设的启示
2015-10-07 22:05:39 来源: 作者: 【 】 浏览:1410次 评论:0

美国志愿服务经验探析及对幸福无锡建设的启示

       摘要:志愿服务是美国社会中的普遍现象,拥有完善的组织体系和丰富的工作经验,成为美国社会的一种生活方式,形成了独特的美国志愿精神、志愿文化。美国志愿服务的经验为无锡志愿服务事业的发展提供了良好的借鉴,对于推进和谐社会与幸福无锡建设具有积极的启示。

       关键词:志愿服务  美国志愿精神 和谐社会 幸福无锡

       100多年前,法国社会活动家亚历山大·托克维尔在著名的《论美国的民主》一书中对美国社会下了一个结论:美国是一个义工的国家。100多年来,美国的志愿服务又有了突飞猛进的发展,已经成为其社会生活方式的一个重要特点。通过赴美三个月的系统学习,我们对美国的志愿服务工作有了深刻的认识。探析并借鉴美国志愿服务的经验,对于无锡发展志愿服务,推进和谐社会与幸福无锡建设具有重要的意义。

      一、美国志愿服务的概况

     美国是一个志愿者国度,在车站、医院、图书馆、老年服务中心、家庭与儿童保护服务机构等地,志愿者几乎无时不在、无处不在。我们研修班在美期间到哈佛、耶鲁等常春藤名校以及一些博物馆、社区参观,负责接待、讲解的大都是学生或社会志愿者。在美国国务院参观时我们遇到了一位年轻官员,他大学毕业后就曾受一个非政府组织资助到我国贵州省一所师范学校从事了两年教授英语的志愿者工作。

    位于美国中西部亚里桑那州的太阳城是一个完全由志愿者管理的城市!这里几乎所有的公共服务领域都由志愿者负责。太阳城有一组体现其城市精神的雕塑,由四个人和一只小狗组成,分别代表了负责公共清洁的志愿者、警察志愿者、老年志愿者、儿童志愿者和动物志愿者(动物从事帮助残疾人的工作)。“太阳城骄傲”是负责城市公共区域清洁、绿化的志愿者组织,共有400多名志愿者,城市的绿化工作全部由其志愿者完成,志愿者有计划地对公共区域进行绿化,整理土壤,甚至租来机器,购买树苗种植,这在其他地方是无法想象的。

    据2005年的一项调查,美国18岁以上成年人中参加志愿服务的比例超过一半,每人平均每周有3.5小时从事志愿者工作,美国的志愿者组织超过100万个,全美消防人员中志愿人员多达80%。可以说,包括志愿者在内的非盈利组织与政府和企业一起,共同构成了维持美国社会运转的三大支柱,志愿精神已经成为得到国民普遍认可并引以为豪的一种国家精神。

    美国的志愿服务活动主要包括社区服务、为有意义的事业募款、保存历史文物、担任消防队或救护车队队员和指导青少年等内容。许多青少年希望为社区服务,为帮助他人发光发热。美国青少年的志愿活动包括给学童辅导功课、登记新选民、向社区传播营养知识、散发预防艾滋病的宣传材料等等。

    美国的志愿服务工作源远流长,是美国作为一个移民国家历史的缩影。建国伊始,美国就形成了一种颇具特色的志愿者文化。在殖民地时期,为共渡危难,每个社区的成员必须承担各种工作,满足多方面的需要,互助式的服务不仅超出维持生存的需要,而且提供了社交渠道并培养了社区精神。由于当时没有正式的政府,北美殖民地社会许多事务由志愿者或志愿团体处理。在向西部进发、建设新家园的过程中,其志愿精神得到了进一步的发展。殖民者尝试采用新方式建设社区组织,制订出基于相互帮助和志愿者个人服务的管理规则,这些规则后来成为各州宪法的基础。

    美国的志愿精神有其深远的宗教和文化根源。基督教传统是美国主流的价值观和道德标准,许多信徒将参加志愿服务作为履行基督徒责任的一种重要方式。据统计,在全美志愿者中,教徒占半数以上。美国许多志愿者组织都有教会背景,做志愿者满足了“施爱于人”的教义精神。

美国的志愿精神延续至今,已经发展成为一种美国文化。尽管美国已经从农业社会发展到高度发达的后工业化社会,但志愿者活动一直方兴未艾。随着互联网的发展和普及,志愿服务活动的范围、领域不断拓宽,形成了居民广泛参与的热潮。

二、美国志愿服务的经验

    美国志愿服务具有四个方面鲜明的特点,这也是其经实践证明行之有效的成功经验:

  1、社会氛围浓厚,公众参与广泛。

美国社会注重从小培养志愿服务的理念。许多学校把从事社区服务作为学生的一门学业,学生只有完成了一定时间的社区服务,才能及格或毕业。各知名高中和大学,在录取新生时也把“社区志愿服务”作为是否录取的参照标准之一。美国的中学毕业生在申请大学时,当过志愿者几乎成为必要履历。一些著名企业也很重视毕业生在校期间的社会服务纪录,把它作为招聘员工的一个标准。许多美国人、特别是年轻人把当志愿者视作增长技能、增加见识、结交朋友和获得乐趣的一种必要人生体验。

美国志愿服务得到全社会的广泛支持。据有关统计,1993年美国73.4 %的家庭都作过捐助。各种企业、教会也乐于捐助志愿活动,成立了许多公司基金和科学文化福利基金。同时,媒体对志愿者组织活动的开展起到巨大的促进作用。大众媒介积极宣传公众对志愿服务的需求和支持的愿望。另一方面,媒体对志愿活动情况,包括财政收支状况,也起到监督的作用。

美国公民参与志愿服务的程度非常高。据统计,1999年,美国56 %的18岁以上成年人参加过志愿工作;2000年,44 %的26岁以上的成年人参加过志愿工作,工作量超过9百万全日制雇员,工值达2390亿美元。美国航空航天博物馆展出的一架航天飞机就是众多志愿者累计300多万小时义务劳动拼装起来的。

美国老年人参加志愿活动的情况十分普遍。1964年推出的“退休和老志愿者活动计划”吸引了45万名志愿者参加,其中大多数人年龄在70岁以上,他们在数百个非赢利单位从事义务劳动。在另一项从1973年开始的名为“老同伴”的活动项目中,有12万名60岁以上的老年志愿者参加,他们帮助年纪更大的没有自理能力的病人和不能迁入老年公寓的老人,对志愿者来说,这样的活动使他们的生活更显充实和富有意义,同时也起到了一种对老年人身心治疗的作用。在美国几乎每一个社区都有志愿者从事照顾老人、给孩童念书讲故事、辅导学生学习以及为穷人提供食物等义务工作,公众参与的广泛性使美国志愿活动具有良好的土壤。

2、社团组织众多,组织管理规范。

美国的志愿组织完全是社团化运作的。“年轻的领养老金者”就是一个志愿者组织,该组织与美国旅行协会合作,在假期期间到边远地区从事保护环境的繁重体力劳动,该组织在美国很有影响力。据统计,美国的社团总数在1990年初超过100万个,美国也因此被称为“社团组织的国度”。遍布全国的志愿者队伍不仅人数众多,而且还拥有自己组织(这些非政府非赢利的组织统称为“第三部门”),拥有自己的社会资本,如独立的财源、社会资源、影响力等。我们在马里兰大学期间,适逢新学期开学,数百个学生志愿社团组织纳新活动场面蔚为壮观。美国规范志愿者组织活动有两本教材,一本是《志愿者手册》对志愿者提出明确而具体的要求,另一本是《领导技巧》。许多志愿者组织对各项活动的安排具体而细致,他们把工作按难易程度分类,以便每个人能选择自己力所能及的工作。在每次活动之前,都有详细的资料通知到每个人,并讲清楚有关的细节问题。志愿者参与志愿服务是一项没有报酬的工作,但必须热情、认真对待,按照规定的时间参加活动。在不能履行义务时,要提前通知活动的组织者或找到接替的人手。美国的志愿服务具有完善的的组织和制度,严格的规章制度是美国志愿者组织有效开展活动的重要保障。美国规范志愿者组织活动有两本教材,一本是《志愿者

在美国,众多非营利组织对志愿者管理都是非常重视的,大部分都设有专门的志愿者管理协调员这个岗位。志愿者管理是一个非常系统的工程,从志愿者项目设计—需求评估—岗位描述到招募—入职—培训—督导—评估,以及对志愿者非常重要的认可与激励等,都在经历许多年的探索后发展了一整套系统的理论。正是因为严谨的管理系统,使志愿者能够积极地参与到志愿工作中来,更有效地推动志愿精神的发展。

3、政府身体力行,积极引导支持。

美国从联邦、州到地方各级政府,都长期倡导志愿精神,积极向志愿者组织提供经济和其他援助。许多帮助无家可归者和贫困人口的志愿者组织都直接与相关的政府部门长期保持对口协作关系,直接获得指导和财政支持。美国各级政府对志愿服务的资助数额巨大,占志愿服务资助来源的43%以上。以1998年为例,当年志愿组织收入总额6214亿美元,其中约2500亿美元来源于政府资助。志愿组织与政府的合作主要有3种运作方式:一是政府出资“购买”社会志愿组织的服务;二是政府委托志愿组织承担部分社会服务工作;三是以公私合营形式设立基金,如儿童发展基金、医学研究基金等。

美国政府通过一系列的政策、制度、项目来强力支持推动志愿精神的发展。1993年,美国总统克林顿签署了“国家与社区服务法案”,法案中明确规定,凡做满1400小时义工的青少年,美国政府每年奖励其4725美元的奖学金,这笔钱可以用来作为上大学的学费或做职业培训费用,也可用来偿还大学贷款。2003年联邦政府设立了总统志愿服务奖用来表彰在一年之中服务时间达到一定数量的个人、家庭和团体。各级政府设有专门机构,对志愿者绩效评估,志愿者经历可以加学分,对升学、就业、晋级都有利。这些规定调动了个人、企业和志愿者组织从事志愿者活动的积极性。

美国各级政府机构不仅倡导志愿精神,而且经常身体力行,参加当地的志愿者活动,如政府工作人员在志愿者活动日为市民义务打扫公园。美国总统奥巴马在年轻时就曾深入芝加哥黑人社区,提供法律方面的志愿服务,并借此打下政治基础。

美国全国及社区服务公司是1993年成立的联邦政府独立机构,其宗旨就是改善生活、强化社区,通过志愿服务促使美国人不分年龄背景为社区提供志愿服务。政府的倡导与民间非营利组织之间的互动,促进了志愿精神在潜移默化中真正变成人们内心最重要的核心价值之一。

4、制定法律法规,提供法制保障。

美国建立了完善的法律法规,保障志愿者的合法权益,保护和支持志愿服务的发展。他们既制定专门的志愿服务法,又在其他法律中设置有关支持志愿服务的条文。

美国制定的《志愿服务法》主要包括了3大计划:全国反贫穷志愿服务、志工计划,以及志工协助小型企业暨动员商界人士加强参与志愿服务计划。同时,顺应时代的变化及时作出相应的修改。

在政策优惠方面,美国税法对慈善组织、社会福利团体和宗教组织所获得的捐款都给予了不同程度的免税资格;个人或公司向慈善组织捐款捐物,也可抵消部分个人所得税。根据美国国内税务法第501C—3条款,对个人和企业向志愿者组织和慈善机构提供的捐款免征所得税。志愿者组织本身也享受免税待遇。这些规定调动了个人和企业向社会慈善机构捐助的积极性。

三、美国志愿服务经验对幸福无锡建设的启示

志愿服务对和谐社会建设具有显著的社会功能,包括帮助弱势群体的扶助功能,融洽人际关系的协调功能,倡导爱心奉献的教育功能,改善社会风气的人文功能,促进社会稳定的凝聚功能等。当前,无锡正处于加快转型发展、建设和谐社会的关键时期。帮助弱势群体、促进社区和谐、传播绿色生态理念、开展环境保护活动等,都离不开志愿服务工作,文化保护、社会福利、大型体育活动等方面也同样需要志愿者的参与。因此,我们应该学习借鉴美国志愿服务的有益经验,充分发挥志愿服务的社会功能,进一步推进我市和谐社会与幸福无锡建设。

1、加强宣传引导,普及志愿服务观念。要引导社会舆论,促进政府、企业、公众形成对志愿服务的全面认识。要充分认识到志愿服务对于社会发展进步的重要作用。从美国的经验看,志愿服务从帮助困难群体到加强邻里互助,从维护社区治安到治理社区环境,从保护文化遗迹到推动文明发展,从辅助政府事务到建设公民社会,志愿服务活动渗透到社会的各个领域,对社会经济发展具有不可或缺的重要作用。所以,在社会经济发展的过程中,各个领域、各个层面都需要倡导志愿服务。建议开展形式多样、富有成效的宣传,尤其是全市广播、电视、网站等媒体要进一步加强志愿服务公益宣传的力度,加强感染力。进一步在全社会宣传和普及志愿精神,使广大公民认识到支持、参与志愿服务是每一个公民的义务,有利于社会的发展进步。

2、发展社团组织,壮大志愿服务队伍。社团组织是推动志愿服务发展的重要载体。应进一步鼓励支持各类兴趣爱好者协会、研究会、俱乐部等社团组织发展,使其在促进志愿服务工作中切实发挥好组织和带动作用。要进一步完善多层次多方式的志愿者招募工作体系,让更多的青少年投身志愿服务事业。可以依托共青团组织的各类培训基地,针对青年志愿者的特点和需求进行系统培训,增强青年志愿者的综合素质和专业技能。进一步加强青年志愿者服务站、服务队的建设,努力形成完善的基层青年志愿服务的组织实施网络。充分发挥离退休老同志、老年知识分子、老年志愿者的作用,进一步壮大老年志愿者队伍,提高志愿服务的社会影响。

3、优化服务项目,拓宽志愿服务领域。一方面,要优化志愿服务项目,积极培育志愿服务的品牌,注重社会品牌项目的建设。如��一步巩固“志愿者爱心车队”、“市民巡访团”、“欢乐义工”、供电“红马甲”志愿者服务队、国际友人志愿服务团等已有品牌,扩大其社会效益。另一方面,要拓展志愿服务领域,顺应社会发展需要,积极承接各类社会公共服务。特别是适应社区的发展,在公共卫生、辅助性建设、家政服务和社区文化等方面,广泛开展形式多样、寓教于乐的活动,组织动员志愿者为创建“和谐社区”做出积极贡献。

4、制定政策法规,支持志愿服务活动。争取志愿服务地方立法,进一步规范和促进志愿服务工作,为志愿服务活动开展提供政策支持和法律保障。应积极研究,争取在税收制度方面进一步增加支持公益资助的条文。同时,要设立各种激励机制,争取各级政府给予表彰和奖励,激励更多的青年投身志愿服务事业。志愿服务资源建设也是一个重要方面,在志愿服务的发展过程中,资金缺乏成为制约其开展服务活动的最主要因素,特别是制约了志愿组织的建设、人员培训、长期服务项目和重大服务项目的实施。借鉴美国经验,一方面政府可以拿出一部分资金直接鼓励、资助志愿服务,另一方面可以充分利用民间资金,吸引民间资金投入志愿服务事业,努力探索政府、企业、个人多方资助的志愿服务资金支持网络,推动志愿服务的发展与完善。
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